Ocolul pământului în 120 de zile – (II)


Rarotonga – o destinaţie turistică de vis

Rarotonga face parte din Arhipelagul Insulelor Cook. Este cea mai populară dintre ele (mai ales de când a fost deschis Aeroportul Internaţional) şi atrage în fiecare an tot mai mulţi turişti. Insulele Cook, 15 la număr, sunt situate în sudul Oceanului Pacific, fiind împărţite în două grupuri: cel de nord, cu şase insule şi cel de sud, cu nouă insulule. Rarotonga este cea mai mare dintre ele, deşi are o suprafaţă de numai 75 kmp. Capitala ei este oraşul Avarua, care este şi a arhipelagului, unde-şi are sediul guvernul şi parla­mentul Insulelor Cook. Rarotonga are o formă rotundă, ca o minge de fotbal sau ca o stea de mare ghemuită ca un arici. Am asemuit-o cu o „Românie gogoloaţă”, cum ar spune părintele scriitor Ion Agârbiceanu. Munţii Bushclad, care se află în mijlocul insulei, sunt formaţi prin erupţii vulcanice. Au 10 vârfuri semeţe, dintre care şapte se văd frumos profilate în apusul soarelui, din portul Avarua. Vârful cel mai înalt, Te Manga, poate fi admirat din Laguna, de pe plaja Muri, dar şi din districtul Matavera. Deşi interiorul insulei este dominat de culmi vulcanice, acestea sunt învăluite într-o vegetaţie bogată, densă. 16 râuri, care izvorăsc din inima acestor munţi şi se varsă în ocean, brăzdează insula ca nişte raze de soare. Un drum frumos şi bine asfaltat, dispus pe perimetrul insulei, lung de numai 32 km, oferă vizitatorilor, prin societăţile de turism de stat, dar şi prin cele private, un tur de numai două ore, în care poţi admira mun­tele îmbrăcat într-un verde luxuriant, recifele de corali şi ocea­nul de culoarea cerului cristalin care-i evidenţiază recifele ce se pronunţă ochiului, la început, într-un turcoaz luminos, iar, mai apoi, într-un albastru azur, de nedescris. De altfel, munţii îmbrăcaţi în verde crud, vârfurile lor semeţe, laguna, oceanul şi recifele de corali creaza farmecul insulei, ceea ce încântă şi relaxează turistul, primit de localnici cu căldură, generozitate şi mare prietenie.
Descoperită în anul 1773 de către James Cook, intrată sub protec­torat britanic în 1888 şi ajunge sub controlul Noii Zeelande în 1891; devine stat independent pe 4 august 1965, cook-islandezii rămânând, însă, cetăţeni ai Noii Zeelande. Identitatea lor culturală cu cea a strămoşilor maori este puternic exprimată prin ritmul muzicii, frenezia dansului şi costumaţia ţesută din fire naturale cu motive locale, la care se adaugă florile şi pandantivele. Competiţiile sportive ocupă, de asemenea, un loc de cinste în viaţa localnicilor, canoe fiind sportul naţional; zilnic sunt antrenamente şi întreceri, unele de mare anvergură. Limba vorbită fiind engleza şi cook-islan­deza maori, iar moneda folosită este dolarul NZ (1$USA=1,3$NZ). Populaţia insulei a îmbrăţişat religiile catolică şi presbiteriană, dar şi neoprotestantismul. Ocupaţiile de bază: pescuitul, agricultura, industria artizanală şi textilă, turismul şi cultura de perle.